Gannat (France) : Une découverte archéologique « exceptionnelle » 

Source : AFP
Une découverte archéologique « exceptionnelle » dans l’Allier (msn.com)

Aanxelz© HAMID AZMOUN / Hans Lucas / Hans Lucas via AFP Archéologie

Des bracelets, outils, armes et autres objets datant de l'âge du bronze, enfouis il y a près de 3 000 ans dans les environs de Gannat (Allier), ont été mis au jour, a annoncé, vendredi 20 août, le directeur de l'équipe de recherches. Dans un habitat fortifié datant de 800 avant Jésus-Christ, les archéologues ont découvert des centaines d'objets intacts en bronze, a précisé Pierre-Yves Milcent, maître de conférences à l'université Jean-Jaurès de Toulouse.

Deux vases mis au jour dès 2020 ont pu être analysés et montrent que la sélection et la disposition des objets sont « très organisées ». Au fond des vases, de 30 centimètres de diamètre, ont été déposés des bijoux de femmes ou d'enfants : bracelets, anneaux de cheville, pendeloques. Au-dessus, l'un des vases contenait des outils tranchants et des armes : couteaux, faucilles, pointes de lance, etc. Dans l'autre vase, la couche intermédiaire était constituée d'éléments de décoration de chars, équipements de chevaux et pièces de roues.

Une région riche en vestiges

Des haches en bronze avaient enfin été disposées sur le dessus de chaque vase. Ces dépôts ont été enterrés « volontairement » : « ils sont associés à l'habitat, il pourrait s'agir d'offrandes comme on en trouve en Grèce à cette époque, déposées lors de la fondation ou de l'abandon de l'habitat pour s'assurer la protection des divinités », a expliqué Pierre-Yves Milcent à l'AFP. D'autres dépôts découverts cet été sont en cours d'analyse. « De nombreux objets en bronze ont été découverts depuis le XIXe siècle, mais rarement par des archéologues dans leur contexte d'origine. Cette découverte, avec des objets intacts, est exceptionnelle car elle permet de mieux comprendre comment et pourquoi ils ont été enfouis », a-t-il détaillé.

Le programme de recherches, lancé en 2019, visait notamment à limiter les dégâts occasionnés par les pillages dans cette région du sud de l'Allier qui se distingue par la richesse de ses sites protohistoriques. La région avait un potentiel économique important avec une rivière navigable, la Sioule, et un sol riche en or et en étain, un métal exploité pour l'alliage du bronze. La zone était également un carrefour d'échanges traversé par une voie majeure reliant le Nord et le Sud, sur le tracé des actuelles autoroutes A71 et A75.

Entre 2 200 et 800 avant Jésus-Christ, l'âge du bronze est une période clé de la protohistoire de l'Europe occidentale qui reste méconnue. Elle présente déjà les caractéristiques principales des sociétés celtiques qui suivent, à l'âge du fer.