JAPON – Yayoi period settlement min Tokyo - Excavations at the former site of the British Embassy in Tokyo’s Chiyoda Ward have uncovered the remains of a Yayoi period settlement (between about the 9th century BC and 3rd century AD). The site is being redeveloped by Mitsubishi Estate Residence and others, and so far 28 pit dwellings from the Yayoi and Jomon periods have been identified. According to Mainichi Shimbun, Yayoi period pit dwellings dating from the early 1st to 2nd century AD were discovered on the site as of late October. Three Jomon period  (13,000 BC to 400 BC) dwellings were also found, one containing shellfish remains. Additionally, 4 more dwellings from uncertain eras were identified, along with Yayoi and Jomon pottery fragments, Early Modern period water pipes and wells, and basements. The Yayoi period (400 BC to 300 AD) is a pivotal period in the history of Japan during which Japan starts cultivating rice and the first sedentary communities appear. It was also the time of the famous kingdom of Yamatai, ruled by the legendary princess Himiko.

Ancient Yayoi Period Settlement Discovered on Tokyo Condo Development Site - Arkeonews

TURQUIE - Çatal-Huyük - In the city of Çatal-Huyük, which was founded about 9 thousand years ago on the territory of modern Turkey, archaeologists have discovered fossilized pieces of cloth. Before that, the experts believed that the inhabitants of the country used wool or flax for the production of cloth. The study shows that the material has a very different structure,Excavations in the ancient city ended in 2017. Archaeologists then discovered a few more pieces of ancient material. As a result, the scientists found that their age is approximately 8500-8700 years. The  research on the fabrics was commissioned by Lisa Bender Jorgensen, who works at the University of Norway, and Antoinette Rac Eicher of the University of Bern. To create clothes for themselves almost 9 thousand years ago, representatives of the Neolithic used a special fiber. This is the result shown by the analysis of the material performed by experts. These samples, found at the site of the excavations, were made from the fiber of the oak. It is believed to indicate that this fabric is the oldest in the world that has survived to this day. The fiber is found in trees such as oak, willow and linden between the wood and the bark. The wood was used to build houses, and the fibers were used to make clothes, which were quite strong and reliable.The researchers also add that the natives did not grow flax and did not bring linen materials from other cities. They used only those resources that were at hand.

Archaeologists in Turkey have discovered the oldest pieces of cloth | europeantimes.news

INDONESIE –  Gunung Padang  - One paper published in October claimed a layer of the Gunung Padang pyramid in Indonesia was constructed as far back as 25,000 BC – though there has since been doubts as to whether the structure was ever man-made at all. In research led by Danny Hilman Natawidjaja of the Indonesian Institute of Sciences, and published in the journal Archaeological Prospection, the academics write that “the pyramid’s core consists of meticulously sculpted massive andesite lava” and that the “oldest construction” element of the pyramid “likely originated as a natural lava hill before being sculpted and then architecturally enveloped”.They write: “This study sheds light on advanced masonry skills dating back to the last glacial period. This finding challenges the conventional belief that human civilisation and the development of advanced construction techniques emerged only … with the advent of agriculture approximately 11,000 years ago. Flint Dibble, from Cardiff University, told the journal Nature that there is no clear evidence to suggest the buried layers were built by humans. “Material rolling down a hill is going to, on average, orient itself,” he said, adding that there’s no evidence of “working or anything to indicate that it’s man-made”. Meanwhile, Bill Farley, an archaeologist at Southern Connecticut State University, is credited as saying “the 27,000-year-old soil samples from Gunung Padang, although accurately dated, do not carry hallmarks of human activity, such as charcoal or bone fragments”. Natawidjaja has responded to the criticism by saying “we are really open to researchers around the world who would like to come to Indonesia and do some research programme on Gunung Padang”, while the co-editor of Archaeological Prospection has confirmed an investigation has been launched into the paper.

‘World’s oldest pyramid' built 25,000 years ago was not made by humans, archaeologists claim | indy100

PEROU – Canete  Cañete - Archaeologists have discovered Inca quarries and a road network in Cerros de Quilmaná and Cerro Quinta Freno, in the province of Cañete, Peru. According to a press release announced by the Peruvian State, the quarries were used to supply material for the construction of walls at the Inca sites of El Huarco in Cerro Azul and Vilcahuasi in San Luis de Cañete. The team have also found a network of roads and pathways linked to support the transportation of the sculpted stone blocks. According the researchers, these routes indicate the significant role the quarries held as a stone working centre within the Inca State during the 16th century. With the rise of the Inca Empire, a large road network connected all parts of their territory spanning over 40,000 kilometres (25,000 miles), which is considered one of the most extensive and advanced transportation systems in pre-Columbian South America.

Inca quarries and road network found in Cañete (heritagedaily.com)

UKRAINE – Mound1 - The conflict has also seen the destruction of Ukraine’s cultural heritage, intent on erasing the public history and memory to install the Russian narrative. In a statement issued on March 3 2022, UNESCO said it underlines the obligations of international humanitarian law, notably the 1954 Hague Convention for the Protection of Cultural Property in the Event of Armed Conflict and its 1954 and 1999 Protocols, to refrain from inflicting damage to cultural property, and “condemns all attacks and damage to cultural heritage in all its forms in Ukraine”. As part of joint operation between a team of investigators from several Ukrainian and US institutions, an archaeological survey is being conducted to assess the level of destruction, the results of which are published in the journal Antiquity. Many historic buildings have suffered damage at the hands of the Russian military, including the UNESCO-listed Children’s (Youth) Regional Library (former Vasyl Tarnovsky Museum of Ukrainian Antiquities), the Ivankiv Historical and Local History Museum, the Church of the Ascension, and the 11th-century church, citadel and graveyard at Oster. Collections from museums in occupied areas such as Kherson, Melitopol, and Mariupol have been confiscated and sent to Russia, and in some instances, Russian soldiers have looted artefacts to keep or sell. According to the study, the archaeological heritage is also being destroyed at an alarming rate. Extensive trench systems and missile strikes are causing significant damage to burial mounds and cemetery sites, resulting in the destruction of human burials at historically important locations such as Boldyni Hory – one of the largest 11th century necropolises in Ukraine. “In this static ground war that is characterised by military trenches used at a scale similar to the Second World War, Ukrainian cultural heritage is being destroyed at a rate not seen since 1945,” state the authors.

War in Ukraine sees destruction of cultural heritage not witnessed since WW2 (heritagedaily.com)

FRANCE –  Toussaint - La fouille a principalement mis en évidence une occupation datant de la période du Mésolithique qui s’étale d’environ 10 000 à 6000 ans avant notre ère. Il correspond à une période qui débute avec la fin de la dernière période glaciaire et qui se termine avec le début des pratiques d’agriculture et d’élevage (pratiques qui signeront le début de la période suivante : le Néolithique). Il s’agit donc de la période ayant vu vivre les derniers chasseurs-collecteurs semi-nomades européens. Le cadre paléo-environnemental et chronologique des vestiges mésolithiques de Toussaint s’inscrit ainsi dans une phase de changement climatique profond entamée il y a environ 13 000 ans. La métamorphose des paysages normands se traduit alors par la disparition de la steppe froide et aride du Paléolithique au profit d’un couvert forestier sous climat tempéré et humide. Les groupes mésolithiques, adaptés aux biotopes forestiers interglaciaires, colonisent alors les plateaux cauchois abandonnés lors du dernier maximum glaciaire. La proximité avec le domaine littoral devait leur être attractive à plusieurs titres en termes de ressources animales et de matériaux (silex). Le paysage contemporain de l’occupation du site de Toussaint, au début de l’Holocène, était toutefois encore relativement ouvert avec des forêts clairsemées et fréquentées par des cerfs, chevreuils, sangliers et aurochs. Les découvertes de cette période restent exceptionnelles en Normandie et c’est dans ce contexte rare que la fouille est menée sur ce site. Les vestiges mis au jour correspondent à un minimum de sept zones distinctes d’environ 100m2 chacune, signalées par la présence d’industrie lithique (silex taillé) ainsi que d’un probable foyer (aménagement appareillé par des silex). Le site révèle des espaces abritant des activités semblant manifestement différentes mais contemporaines. D’ores et déjà, cette occupation ouvre un champ d’étude considérable quant à la gestion des matières premières, aux volontés techniques du ou des tailleurs ainsi qu’à l’outillage employé par les humains d’alors. Des comparaisons seront entreprises avec le site fouillé à l’occasion de la construction du centre hospitalier intercommunal de Fécamp, à la Plaine-Saint-Jacques, qui paraît au premier abord très proche du site de Toussaint. La phase chrono-culturelle qu’est le Mésolithique est particulièrement compliquée à appréhender dans le cadre de l’archéologie préventive. La rareté et les dimensions réduites des vestiges de cette période rendent difficile leur découverte et le site de Toussaint est l’un des dix reconnus pour la Normandie orientale. Les vestiges mis au jour se résument exclusivement à des silex taillés. L’industrie lithique permet cependant de documenter la technologie du débitage mis en œuvre par les tailleurs du Mésolithique : leurs gestes, les matériaux et le contexte d’acquisition de la matière première utilisée… Le développement à cette époque des techniques de chasse à l’arc conduit à l’émergence de toute une panoplie de nouvelles armatures pour les flèches. La volonté de miniaturisation des pointes en silex conduit les tailleurs à adapter leurs méthodes de taille afin d’obtenir de façon standardisée des supports appelés communément lames ou lamelles qui pourront être utilisées en tant qu’outils ou servir à la confection d’armatures pour les projectiles. L’occupation gallo-romaine se singularise quant à elle par une unité foncière délimitée par des fossés enserrant un certain nombre de structures vraisemblablement domestiques (trous de poteaux, fosses de rejets de déchets etc.). Au sein de ces structures, des récipients en céramique nous permettent de déterminer la période d’occupation mais aussi d’obtenir des informations sur les modes culinaires ou encore les influences culturelles que cette unité familiale connaissait à travers l’empire romain (via la provenance de la vaisselle, etc..).

Actualité | Du Mésolithique à l’époque gallo-romaine, d�... | Inrap

TURQUIE – Aphrodite statue aizonai min Aizanoi - The heads of Aphrodite, the goddess of love and beauty, and Dionysus, the god of wine, were found in Aizanoi, located in the Çavdarhisar district of Kütahya and is home to Anatolia’s best-preserved Temple of Zeus. The statue head of Aphrodite and the statue head of Dionysus were discovered during excavation work in an ancient city in central Türkiye. Aizanoi Ancient City, Zeus Temple, Stadium-Theater Complex and Magellum (World’s First Known Stock Exchange Building), 2 Roman Baths, Antique Dam structure, Colonnaded Street, 2 Roman Bridges, is one of the most important cities of the Roman Period.

The excavations in ancient city of Aizanoi discovered the statue heads of Dionysus and Aphrodite - Arkeonews

RUSSIE – Amnya Amnya - Des archéologues de l’Université libre de Berlin et une équipe internationale ont mis au jour des établissements préhistoriques dans une région reculée de Sibérie. Réalisés par des chercheurs-cueilleurs il y a environ 8000 ans, ils présentent des structures de défense complexes qui seraient parmi les plus anciens, sinon les plus anciens, au monde. Ces recherches questionnent notre compréhension des premières sociétés humaines. Elles remettent notamment en cause l’idée que les établissements humains permanents dotés d’une architecture monumentale et l’établissement de structures sociales complexes sont liées à l’apparition de l’agriculture. C’est sur d'Amniae site que les chercheurs ont concentré leurs recherches. Reconnu comme le fort de l’âge de pierre le plus septentrional d’Eurasie, les recherches y ont débuté en 2019 Au total, une dizaine de sites fortifiés de l’âge de pierre sont connus à ce jour, comprenant des maisons à fosse, et entourés de murs en terre et de palissades de bois. Les découvertes réalisées sur ces sites sibériens, combinées avec d’autres exemples très anciens tels que le site de Gobekli Tepe en Anatolie, contribuent à réévaluer une approche linéaire de l’évolution des sociétés humaines, du simple vers le complexe. Mais ces découvertes contribuent aussi à redéfinir le monde des chasseurs-cueilleurs tel qu’on l’envisageait jusqu’alors. Il semble en fait que dans diverses régions du monde, de la péninsule coréenne à la Scandinavie, les communautés de chasseurs-cueilleurs soient parvenues à un haut degré d’organisation. Elles ont elles aussi développé de vastes établissements, en puisant notamment dans les ressources aquatiques. L’abondance des ressources naturelles de la taïga sibérienne, avec les remontées annuelles de poissons et les migrations de troupeaux, présentaient des conditions favorables qui ont probablement joué un rôle crucial dans l’émergence des établissements fortifiés retrouvés. Ceux-ci surplombent généralement les rivières, et ont pu servir de lieux stratégiques pour contrôler et exploiter des zones de pêche productives, et pour stocker les ressources. Les fortifications préhistoriques révèleraient donc la présence d’une compétition, découlant du stockage et de l’augmentation des populations. Elles infirmeraient par ailleurs certaines hypothèses antérieures qui avançaient que la compétition et les conflits étaient absents des sociétés de chasseurs-cueilleurs.

En Sibérie, des forts préhistoriques changent notre vision des chasseurs-cueilleurs - archeoblogue

MEXIQUE – Ek balam 1 Ek’ Balam L’acropole est un espace complexe, qui n’a pas encore livré tous ses secrets. La campagne de fouilles cette année se concentrait sur l’exploration et la consolidation d’une de ses places surélevées du côté est. Dans cette zone, neuf pièces d’habitation réservés à l’élite ont été découverts. Ils comportaient des reliefs en stuc représentant des ravisseurs et des captifs, des masques, des nattes. Les chercheurs ont aussi retrouvé des peintures murales partiellement préservées. Aux deux extrémités sud et nord de cette zone d’habitation, deux chultuns, qui y étaient associés, ont été découverts. Les chultuns étaient des chambres souterraines en forme de cloche, avec une petite entrée en surface et un espace s’évasant à l’intérieur. Ils servaient à stocker de la nourriture ou de l’eau. Ils présentent un diamètre moyen d’un peu plus de 2 mètres et une profondeur de presque 3 mètres. L’entrée n’est large que d’une cinquantaine de centimètres. L’un de ces espaces a été plus tard transformé en espace rituel et dépôt mortuaire. Les archéologues ont enlevé une couche de terre, de gravats et de pierre et sont tombés sur une petite pierre cylindrique, en forme d’autel. Sur sa partie supérieure ont été retrouvés des fragments de céramiques et d’obsidienne. Par ailleurs, les chercheurs ont retrouvé les restes humains de deux individus. Du premier ne restaient que quelques ossements disloqués et mélangés au remblai : un fémur, un humérus, une partie de mandibule et d’autres fragments mal conservés et inidentifiables. La taille et robustesse du fémur laisse penser qu’il s’agissait d’un homme adulte. Le squelette de la seconde personne était mieux préservé. Déposé face contre terre, directement sur la surface du sol du chultun et recouvert d’une couche de terre, il appartient à une femme adulte, qui mesurait environ 1 mètre 40. Les chercheurs mexicains prévoient de mener des recherches complémentaires pour connaître plus en détail les caractéristiques des deux individu, et la séquence d’occupation du site funéraire.

Nouvelles découvertes sur le site d'Ek' Balam, cité maya du Yucatan - archeoblogue