11 AVRIL 2023 NEWS







ISRAEL – 1800 year old jewelry min Jerusalem - After the destruction of the Jerusalem Temple and the exodus of the Jewish population, late Roman Jerusalem—renamed Aelia Capitolina—had a mixed population. During this period, some young girls were buried adorned with fine gold jewelry. The jewelrys was discovered in a lead coffin on Mount Scopus during excavations. The jewels were discovered in 1971, in an excavation carried out by Yael Adler (deceased) of the Israel Department of Antiquities but the finds were not published. The jewels were recently located as part of the Israel Antiquities Authority’s “Publication of Past Excavations Project,” which aims to publish previously incomplete excavation reports. Researchers from the Israel Antiquities Authority, Dr. Ayelet Dayan, Dr. Ayelet Gruber, and Dr. Yuval Baruch, believe that the priceless objects bearing the symbols of Luna, the Roman moon goddess, accompanied the girls during their lifetimes and were buried with them after they passed away to continue to protect them in the afterlife. “It seems that the girl was buried with an expensive set of gold jewelry that included earrings, a chain with a lunula pendant (named after the goddess Luna), and a hairpin,” say the researchers. “These items of jewelry are known in the Roman world, and are characteristic of young girl burials, possibly providing evidence of the people who were buried at these sites,” the researchers said. “Late Roman Jerusalem—renamed Aelia Capitolina—had a mixed population that reached the city after the destruction of the Jerusalem Temple and the evacuation of the Jewish population. People from different parts of the Roman Empire settled in the city, bringing with them a different set of values, beliefs, and rituals. The pagan cult of the city’s new population was rich and varied, including gods and goddesses, among them the cult of the moon goddess Luna.”


ITALIE – Zeloklnq4vyzujhmyyyt5i 970 80 jpg Villa of the Antonines - While excavating a villa used by ancient Roman emperors in Italy, archaeologists uncovered something unexpected: two mosaics that depict the Greek mythological figure Medusa, whose hair was made of snakes and whose gaze was said could turn people into stone. The team found the mosaics in a circular room in the Villa of the Antonines, so called because it was used by members of the Antonine dynasty who ruled the Roman Empire from A.D. 138 to 193. The mosaics likely date to the second century A.D.The team found the Medusa mosaics within two niches cut into a circular room at the villa — one in the northwest part of the room and another in the southeast part. The room had two other niches, but no mosaic remains were found in them.  In the second century, Medusa heads were popular decorative features in the Roman world, the researchers said. It's not certain if the villa's owners ordered them specifically or whether they were created on the whim of the artist who worked on the room.  The circular room appears to be in an area where people resided in the villa. One possibility is that it was a reception room. Chatr Aryamontri and Renner told Live Science that this is uncertain and they are not even sure if the circular room had a roof. 


POLOGNE – Neolithic farmers Sławęcinek - A study published in the Royal Society Open Science has confirmed that Neolithic farmers in what is now Poland produced dairy products using milk from different animals such as cows, sheep, and goats. This conclusion was drawn from an analysis of residues found in clay vessels discovered in the Kujawy-Pomerania Province. “Whilst previous research has shown that dairy products were widely available in some European regions during this period, here, for the first time, we have clear evidence for a diversified dairy herd, including cattle, sheep and goats, from the analysis of ceramics.” In 2016, while conducting rescue excavations in the vicinity of the village of Sławęcinek (Kujawy-Pomerania), archaeologists discovered ceramic vessels in a Late Neolithic layer (approximately 3650-3100 years ago). The excavation also revealed traces of a small settlement that included four houses, wells, and burial sites. To investigate the vessels and the deposits on their surface, the researchers utilized a multi-stranded proteomic and lipid-analysis. By comparing proteomic data, it is possible to directly identify cheesemaking and other dairy processing methods that enrich curds by examining the proportion of curd proteins. Proteomic results showed that the ancient residues (from vessels – PAP) closely resembled both the modern cheesemaking residues and cheese itself and not whole milk. This reveals that the people of Sławęcinek practised cheesemaking or another form of curd-enriching dairy processing. During the Neolithic period, lactose intolerance was prevalent, affecting nearly all inhabitants of Europe. It wasn’t until the Late Bronze Age when a genetic mutation became widespread, allowing adults to produce lactase, the enzyme responsible for breaking down lactose in the body. At the same time, cattle farmers discovered techniques to reduce the lactose content in milk through methods such as cheese-making or yogurt production. Evidence for the consumption of dairy products includes the remains of vessels with ‘milk residues’ preserved from those times in various regions. A similar argument are dairy proteins found in the dental plaque of Neolithic humans. There are also bones of cattle with kill patterns expected for dairy animals. There is mounting archaeological evidence indicating that milk consumption has been a practice in Central Europe dating back to the Neolithic era. Fat particles characteristic of dairy products were discovered on ceramic vessels unearthed in modern-day Poland and Hungary, estimated to be from the 6th millennium BC. Furthermore, traces of cheese production dating back over 7,000 years have been identified on vessels excavated in Kujawy.


ANGLETERRE – 0 lt 040423 archae Newquay  - Bronze Age houses and a Roman-period settlement have been discovered at the site of a new housing development in Cornwall. Archaeologists from the Cornwall Archaeological Unit uncovered the ancient dwellings in Newquay and are said to be "really significant". Unearthed were three Bronze Age roundhouses, a Roman-period settlement consisting of an oval house, a large processing area (thought to be used for cereals) and two rectangular buildings (probably former barns) at the site. “The Roman house is similar to buildings found at Trethurgy Round near St Austell in the 1970s and are of a type unique to Cornwall. The rectangular agricultural buildings on the other hand are fairly common throughout Roman Britain but this is the first time that they have been discovered in Cornwall. “It’s starting to look like this part of Newquay, alongside the River Gannel, was a very important and densely populated area from the Neolithic (c 4000BC) onwards. The estuary undoubtedly formed an important link with the outside world throughout prehistory.”


FRANCE –Aa19a81m  Saint Denis – À l’occasion du projet de reconstruction de la flèche de la basilique de Saint-Denis, des fouilles archéologiques préventives ont permis de mettre au jour d'incroyables sarcophages en plâtre de l'époque mérovingienne. Mais aussi, des sépultures plus vieilles encore que la première bâtisse dionysienne, ou encore datées du Moyen-Âge, témoins des siècles d'histoire des lieux.Une soixantaine de sarcophages en plâtre viennent ainsi d'être dégagés dans les lieux, révèlent les archéologues dans un communiqué du 6 avril 2023 — le nombre final de cercueils exhumés pourrait même approcher la centaine, précisent-ils. Ils datent principalement des Ve et VIIe siècles, époque mérovingienne où l'église de Saint-Denis est une nécropole royale. Le mérovingien Dagobert Ier aurait d'ailleurs été le premier roi des Francs à y être inhumé en 638 ou 639. Des recherches sont actuellement menées à l'intérieur et à l'extérieur de la basilique. Près de deux cents sépultures sont fouillées : certaines semblent antérieures à la construction de la première chapelle gallo-romaine (entre 450 et 475 supposément), d'autres sont datées du Ve siècle avec les vestiges mérovingiens et carolingiens, jusqu’à la fin de l’époque médiévale. "Les recherches permettent de suivre l’évolution de l’ensemble architectural, sur près d’un millénaire, de comprendre l’implantation des différents cimetières et d’en caractériser la population", écrivent les spécialistes. Les fameux sarcophages mérovingiens décelés, aux nombreux décors moulés sur les parois, étaient organisés en rangées successives. Une répartition et des caractéristiques qui révèlent aux yeux des archéologues la présence d’une aristocratie et d’une population monastique parmi le groupement de sépultures. Les défunts présentaient parfois des restes métalliques issus de vêtements. Fouille du massif occidental de Saint-Denis (intérieur, vaisseau central, première travée), apparition des sarcophages mérovingiens en plâtre (VIe-VIIe siècles). Les sépultures postérieures, allant du VIIIe au XIVe siècle, ne bénéficiaient quant à elles pas d’autant d’aménagements : "généralement emmaillotés dans des draps funéraires, sans vêtements, les corps sont déposés dans de petites fosses sépulcrales", décrivent-ils. D'autres trépassés ont toutefois joui de coffrages de bois ou de tombes maçonnées. Autour du XIe siècle, de premières "plates tombes" typiques du Moyen Âge apparaissent, dalles funéraires sans relief et simplement gravées, intégrées dans le sol pour marquer l'emplacement de l'inhumation des gentilshommes et seigneurs. La raison de cette occupation funéraire très dense s'explique par l'importance qu'a pu avoir la basilique à travers les siècles. Le premier lieu de culte aurait été construit sur l'emplacement d'un cimetière gallo-romain, lieu de la sépulture de saint Denis, évêque missionnaire martyrisé vers 250. Un premier agrandissement par les Mérovingiens en fait un endroit de grand prestige, comme l'a prouvé la découverte en 1959 du sarcophage de la reine Arégonde, épouse de Clotaire Ier et bru (belle-fille) de Clovis Ier, morte entre 573 et 579. Elle sera la première personne royale d'une longue liste a y être enterrée, puisque l'église devenue nécropole royale a accueilli les restes de quarante-trois rois, trente-deux reines et dix serviteurs de la monarchie, jusqu'à Louis XVIII. Les restes du bâti carolingien (VIIIe – Xe siècles) construit par la suite sont malheureusement mal conservés, indique l'Inrap, parfois recouverts par la construction du massif occidental commanditée par l’abbé Suger. Entre 1140 et 1144, celui-ci apporte en effet de profondes modifications à l'édifice de Saint-Denis, en faisant un chef-d’œuvre architectural majeur de l'art gothique en son temps. Sa construction sera achevée au XIIIe siècle, sous le règne du très pieux capétien Louis IX, dit le "Prudhomme" ou Saint Louis.

Basilique cathédrale de Saint-Denis : des centaines de sépultures révélées par des fouilles archéologiques (msn.com)

MEXIQUE –  Palenque - Un squelette récemment retrouvé à Palenque, dans l'État mexicain du Chiapas, aurait appartenu à une femme étrangère, révèle une analyse réalisée dans le cadre du Projet archéologique de Palenque (PAP), diligenté par le ministère fédéral de la Culture. Une équipe de chercheurs, composée de l'ostéoarchéologue Luis Núñez Enríquez et des anthropologues physiques Miriam Camacho Martínez et Lucía López Mejía, ont achevé la première analyse détaillée des restes de "Lady SAS", le nom donné au squelette d'une femme préhispanique découvert en mai dernier dans cette zone archéologique, détaille sur son site l'INAH). Ces travaux révèlent des données importantes sur la façon dont vivaient les peuples à cette époque, leur alimentation, leur physionomie et même les maladies dont ils souffraient. Les analyses effectuées entérinent les hypothèses initiales des archéologues, quant au fait qu'il s'agit d'un individu de sexe féminin décédé de causes naturelles, entre 45 et 50 ans. Elle serait décédée entre les années 800 et 850 apr. J.-C. Selon les chercheurs, "Lady SAS" aurait été une étrangère dans l'ancien royaume, malgré le fait qu'elle ait été enterrée dans une zone proche du noyau urbain du site. Les sépultures humaines de Palenque sont généralement situées à l'intérieur des temples ou dans les zones d'habitation, et l'espace où nous avons retrouvé ce squelette - un atelier de taille lithique - n'est ni l'un ni l'autre. Une possibilité est qu'il soit associé à cette activité, et que ceux qui travaillaient dans l'atelier aient décidé de l'enterrer là-bas", avance l'INAH, dans son communiqué. Lors de sa découverte, l'une des caractéristiques les plus frappantes de "Lady SAS" était une série de pierres vertes incrustées sur quatre de ses dents de devant et sur une canine. Le nettoyage de ses os a également mis au jour une perle de pierre verte, cachée sous sa mâchoire, qui s'est probablement déplacée avec le temps. Concernant la symbolique de ces incrustations et le limage de certaines de ses dents, il est peu probable que cela relève de son statut social. À Palenque, "des complexes 'populaires' ont été fouillés dans lesquels se trouvent des squelettes qui ont également des dépôts, des incrustations et des modifications dentaires", notent les archéologues. Outre ces particularités sur sa dentition, le crâne de "Lady SAS" présentait une grande entaille derrière, ce qui laisse penser qu'il a été volontaire déformé pour être allongé. "L'ethnographie nous montre que de nombreuses sociétés comme en Afrique ou en Amérique du Sud, pratiquent le limage dentaire et la déformation de la tête, reflétant des codes pour les personnes d'une même ethnie ou qui exercent le même métier", commente l'ostéoarchéologue Núñez Enríquez.

Qui était cette femme étrangère dont le squelette a été retrouvé dans la cité maya de Palenque ? - Geo.fr