03 SEPTEMBRE 2018: Siteia - Tel al-Samara - Ghoghola - Mexique - Ormesson - St-Ursanne







GRECE – Siteia  Siteia - Two burials with rich grave goods were found in a pit from the Middle Minoan IA era (2100-2000 BC) in Siteia, NE Crete, during excavations of a palace-related cemetery. The excavations took place for 14 years under Director Emerita of the Ministry of Culture Metaxia Tsipopoulou, at the cemetery of Petras in the area of Siteia, dated to 2800-1700 BC (Pre- and Proto-Palatial periods). In the first pit, a primary or original burial of a man included the first weapon found in Petras, a bronze short sword, Tsipopoulou said in a statement. The first burial also included a “secondary burial of a woman with a large number of gold beads of very fine workmanship” and beads of silver, crystal, carnelian, and jasper. The second burial, also a primary one, was dated to the Proto-Minoan II period (2600-2300 BC) and included “dozens of gold beads with exquisite pressed decoration of spirals, as well as hundreds of other beads of gold or silver, with a diameter of 1mm, which appear to have been sewn onto a garment.” A third burial was unique to Petras and consisted of a tomb made of perpendicular schist slabs, forming a box-like structure. This contained two secondary burials of children under 10 years old and two gold bracelets from thin sheets of gold. For its era, the Petras cemetery has proven to be by far the largest on Crete. It belonged to elite family members related to the palace in the area. So far, 26 funerary buildings of 45 to 150 sq.m. have been excavated, along with five burial pits that include irregular stones or low walls. According to Tsipopoulou, the cemetery contains at least four or five funereal buildings that were noted in 2018 but have not been fully excavated yet. It also includes two extensive areas for rituals, dating to between 1900 and 1700 BC (Middle Minoan IB-IIB) and two periboloi, or low built enclosures, east and west. In antiquity, Petras had a large port and served as the entry gate to eastern Crete during the Pre- and the Proto-Palatial period for the incoming trade of raw materials, objects and ideas from Syria and Egypt. Its palace, according to the official excavation site (https://www.petras-excavations.gr/el) was built in the Middle Minoan IIA era (19001800 BC), slightly after the large palatial complexes of central Crete. The preserved section of it covers 2,500 sq.m., but it’s impossible to calculate its original extent because the whole southern section has been destroyed. In the 14th century BC (during Late Minoan IIIA), following the destruction of its palace, there was building activity in the cemetery that appears to be related to honoring ancestors. This activity lasted until the 12th century BC.


EGYPTEOldest neolithic village in egypt s delta uncovered Tel al-Samara - The joint Egyptian-French archaeological mission, headed by Frederic Gio, has uncovered one of the oldest known villages so far in the Delta region, dating back to the Neolithic era. The discovery was found during archaeological excavations in the Tel al-Samara, Dakahlia governorate. Chief of the Egyptian Antiquities Sector Ayman Ashmawy stated that the importance of this discovery is due to the fact that buildings this old were not known in this area before. He added that the mission also carried out the excavations to the remains of buildings at the lower layers of the hill. Frederic Gio said that they discovered many storage silos that contained abundant quantities of animal bones and plant residues. The mission also found pottery and stone tools confirming stable communities in the moist delta land since around 5,000 BC, before even the time of the Pharaohs. He added that the discoveries uncovered in Tel al-Samara since 2015 provide a unique opportunity for archaeologists to identify prehistoric communities that lived in the Delta for thousands of years before the First Dynasty of Egypt. A statement by the Antiquities Ministry said that completion of archaeological excavations in the region and analysis of discovered organic materials could provide a clearer view of the first communities which settled in the delta, and the origin of agriculture in Egypt.


AFGHANISTAN2 Ghoghola  -  Afghan and French archeologists have begun a joint study of an ancient city called Ghoghola near the Buddhas in central Bamyan province. The joint Afghan-French team, accompanied by 30 archeology students, has been doing their research about the history of Gholghola’s city and its architecture over the past one week. The Ghoghola, an area in ancient Sayedabad city, is located on a hill near the Buddha statues and is one of the eight ancient sites of the province. Archaeologist Julio Bendezu-Sarmiento, head of the French Archaeological Delegation in Afghanistan (DAFA), told Pajhwok Afghan News the aim of their research on Gholghola city was to know which kings had lived here and they belonged to which time. He said the importance of the Gholghola city was that it attracted more visitors after the Buddha statues. He said their research would help attract more visitors from abroad. Meanwhile, Bamyan acting information and culture director Ahmad Hussian Ahmad termed the research on the ancient city ‘as an importance step’ and hoped the researchers would be able to reveal the city belonged to which civilization.


MEXIQUE Mayan codex of mexico jpg 1718483346 The Mayan Codex of Mexico has been ratified as the most ancient pre-hispanic readable manuscript on the American continent after an exhaustive investigation confirmed the document's authenticity. “The studies pointed out that the codex is pre-hispanic, with an antiquity estimated by radiocarbon dating between the years 1021 and 1154 of our age (the Early Post-Classic period), and had a useful life of about 104 years,” the National Institute of History and Anthropology (INAH) declared in a press release on Thursday. Controversy had surrounded the authenticity of the manuscript due to two main reasons: it was obtained in a looting, leaving no archeological records of its original context, and its style is different from other known Mayan manuscripts proven authentic. Physical anthropologist Josefina Bautista, who took part in the investigations, said human figures in the manuscript belong to the Maya-Tolteca style of the Early Post-Classic period, not to the Mayan Naturalism of the Late Classic of the Dresde Codex to which it had been previously compared. “It’s comprehensible because the Early Post-Classic was a time of crisis in Mesoamerica as a consequence of the fall of Teotihuacan around 650 A.D., in which small communities led by warriors stood up and took to the Mayan areas the Toltec style of current Mexico’s center,” said Bautista.   The codex had previously been deemed fake because the style “wasn’t Mayan” and it was “uglier” regarding its lines and colors. “If you live in scarcity, you use what you have at hand,” Bautista said. She also talked about the content of the manuscript and highlighted a divination calendar about “Venus’s cycle,” related to good crops and weather prediction for times of scarcity.


FRANCEFouilles orme1 854x569 Ormesson - Des fouilles archéologiques en bordure d'Ormesson sont menées depuis 10 ans. Pierre Bodu et son équipe effectue des fouilles archéologiques dans un champ situé à l’entrée d’Ormesson, sur le lieu-dit des Bossats, en lisière de forêt. Un site qui s’apparente à « une perle rare » pour le scientifique. « Ce site bénéficie d’un état de conservation remarquable, ce qui nous permet d’y découvrir des objets datant de 50 000 à 19 000 avant notre ère, comme des silex taillés ou encore des os de bisons », commente Pierre Bodu. Et ce sont d’ailleurs ces fameux os de bison qui ont permis la découverte de ce site dans le milieu des années 2000. À l’époque, un archéologue amateur découvre cet os à proximité du champ en question. Après en avoir averti le musée de la Préhistoire d’Ile-de-France, implanté dans la ville voisine de Nemours, la datation au carbone 14 révèle que l’objet trouvé date de 26 000 ans avant notre ère. C’est là que Pierre Bodu entre en jeu. « C’était un objet datant de la période des Gravettiens (-31 000 à -22 000). Rares sont les sites de cette époque qui sont bien préservés dans la région. C’est pourquoi nous avons commencé à fouiller ici », présente Pierre Bodu. Et on peut dire que l’homme et son équipe n’ont pas été déçus. Outre des objets de l’époque gravettienne, l’équipe a mis au jour plusieurs milliers de fragments en tout genre sur le site des Bossats. « Le plus vieux que nous ayons réussi à sortir date de 47 000 avant notre ère. Nous ne devrions pas en retrouver de plus vieux sur ce site », confie néanmoins le chercheur. En dix ans de fouilles, les équipes ne comptent plus les objets remontés à la surface. « Franchement, donner un chiffre, c’est difficile à dire. Mais je sais que nous avons recueilli près de 20 000 fragments de silex sur le site, explique Pierre Bodu. Et encore, ce n’est que la première strate. Nous en avons identifié quatre de plus que nous n’avons que très partiellement traitées ». Outre les silex et les os d’origine animale, les chercheurs ont également mis la main sur des colorants et même une dent d’enfant. « Il s’agit probablement d’une dent d’un enfant de 8 à 12 ans qui était présent à Ormesson il y a 28 000 ans », s’enthousiasme Pierre Bodu. Qui dit enfant, dit cellule familiale. Et c’est bien là toute l’étendue du travail de ces chercheurs. « Notre but n’est pas de uniquement de sortir des objets de terre. En faisant ça, nous voulons comprendre le comportement des populations qui sont passées par ici », résume le chercheur du CNRS. Et justement, les différentes extractions permettent de mieux appréhender leur mode de vie. « Avec les différents campements que nous avons trouvés, nous tirons la conclusion que ce site est un lieu de passage, un lieu de surveillance du troupeau et plus largement un lieu de vie, assure le spécialiste du Paléolithique. Ici, nous savons que plusieurs personnes se sont établies sur places, qu’ils pratiquaient la chasse et qu’ils ont tué pas moins de huit bisons ». Le site n’a pas encore livré l’ensemble de ses secrets. Au début de l’aventure, 800 m² de terrain étaient à fouiller. Chaque année, l’équipe de chercheurs qui avoisine aujourd’hui les 30 personnes n’est présente sur le site que cinq à six semaines par an. « Nous ne fouillons que 20 m² par an. À ce rythme, nous en avons encore pour trente ans », conclut Pierre Bodu. 


SUISSE523818 St-Ursanne - Un cimetière, des remparts et une multitude d’objets : les fouilles réalisées lors du chantier de rénovation de la vieille ville de St-Ursanne ont réservé pas mal de surprises. Les travaux qui durent depuis deux ans ont permis de mettre au jour des vestiges très variés datant du 9e au 19e siècle. « Des traces d’anciennes fortifications médiévales ainsi que des restes de bâtiments, de canalisations ou encore de routes de toutes ces périodes différentes ont été découvertes », indique Robert Fellner, l’archéologue du canton du Jura. Les vestiges d’un bâtiment situé à l’extérieur des remparts ont aussi été retrouvés devant la banque Raiffeisen. Certains avaient émis l’hypothèse au début de l’été qu’il pouvait s’agir d’un port. Robert Fellner doute toutefois fortement de cette théorie. « À ma connaissance, on ne peut vraiment pas parler d’un port. La fonction de ce bâtiment n’est pas encore très claire. Vu l’importance, il doit s’agir d’une partie des défenses de la ville », souligne l’archéologue cantonal. Les objets et structures découverts durant les fouilles permettent d’en savoir davantage sur la vie d’antan à St-Ursanne. Les anciens remparts donnent notamment des informations sur le système défensif de la ville, alors que la mise au jour d’un cimetière datant du 10e au 12e siècle apporte des éclaircissements sur le niveau de vie des habitants de la cité médiévale.